Οι κυριότερες λειτουργίες του δέρματος είναι:

* Προστασία

Το ανθρώπινο σώμα προστατεύεται από το δέρμα με πολλούς τρόπους.

Η μελανίνη προστατεύει από την ηλιακή ακτινοβολία.

Η κερατίνη είναι μια πρωτεΐνη που βοηθά στην ελαστικότητα και δομή του δέρματος.

Επίσης το δέρμα είναι ένας φυσικός φραγμός στο νερό. Αυτό είναι σημαντικό έτσι ώστε να μην χάνονται τα απαραίτητα θρεπτικά συστατικά και ιχνοστοιχεία.

Τέλος, το δέρμα καλύπτει ευαίσθητους σημαντικούς ιστούς (πχ. νεύρα, αγγεία, τένοντες, μυς κ.α.) και τα οστά από τραυματισμούς.

* Θερμορύθμιση

Όταν έχουμε αύξηση της εσωτερικής θερμοκρασίας, το δέρμα εκκρίνει ιδρώτα και έτσι βοηθά το σώμα να δροσιστεί.

Όταν αντίθετα έχουμε πτώση της θερμοκρασίας του σώματος, τότε μικρά αιμοφόρα αγγεία του δέρματος γεμίζουν με αίμα για να ζεσταθούμε. Αυτός βέβαια ο μηχανισμός, εξαρτάται και από την θερμοκρασία του περιβάλλοντος.

* Ανοσία

Ειδικά κύτταρα του δέρματος συνεργάζονται με το ανοσοποιητικό σύστημα του οργανισμού για να παλέψουν με ιούς και βακτήρια που εμφανίζονται στην επιφάνεια του δέρματος. Φαγοκύτταρα, δενδριτικά κύτταρα κ.α. του δέρματος εμποδίζουν αυτούς τους βλαβερούς παράγοντες να μπουν στον οργανισμό και να αρρωστήσουμε.

* Αίσθηση

Νευρικές απολήξεις στο δέρμα μας, βοηθούν στο να αισθανόμαστε άμεσα τις αλλαγές από το κρύο στο ζεστό, στον πόνο ή στο τραύμα ή ακόμα και το απαλό άγγιγμα.

* Απέκκριση

Μερικά από τα συστατικά που ο οργανισμός μας πρέπει να αποβάλλει, απεκκρίνονται και από το δέρμα, όπως η ουρία, το νερό, το ουρικό οξύ και η αμμωνία.

* Ενδοκρινική

Αυτή αφορά την παραγωγή βιταμίνης D και τριγλυκεριδίων από το υποδόριο. Μια οργανική χημική ουσία του δέρματος αντιδρά με την ηλιακή ακτινοβολία που αυτό απορροφά και δημιουργεί την βιταμίνη D που ο οργανισμός κατόπιν χρειάζεται.